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Universitäre Spin-Off Gründungen in Niedersachsen und ihre regionalwirtschaftlichen Wirkungen: die Beispiele Hannover und Göttingen (USO)

University spin-offs in Lower Saxony and their regional economic impact: empirical evidence from Hanover and Göttingen

Leaders:  Prof. Dr. Rolf Sternberg
Team:  Dipl.-Geogr. Nora Hesse, Dipl.-Geogr. Arne Vorderwülbecke, Prof. Dr. Rolf Sternberg
Year:  2013
Sponsors:  the support program "Pro*Niedersachsen", Ministry of Science and Culture Niedersachsen
Lifespan:  2010 - 2013
Is Finished:  yes

The self-concept of universities has changed: Beside the traditional role as institution of higher education and location of basic research they intend to be accepted as a partner within the knowledge transfer process by local business. In Germany this change has been accompanied by a differentiation of the university landscape, managed by policies of federal government and of federal states governments. In the scope of these processes universities see themselves consequently as „entrepreneurial universities“ with an active role as knowledge provider in the regional knowledge transfer, the potentially most efficient mechanism of which is the personal transfer via brains by spin-offs, the founder of which transfers the knowledge acquainted during his/her stay at the university into a new firm. Empirical evidence on causes and effects of such spin-offs is rare for Germany, surprisingly enough considering the high relevance of this topic for education and economic policy. Many leading hightech regions (e.g. ,Silicon Valley’/California or the Greater Boston area/Massachusetts) owe their economic prosperity to such spin-offs. The project should elaborate on the basis of the two largest universities in Lower-Saxony, to what extent and under which conditions spin-offs emerge and may contribute to knowledge-based regional development. The empirical core of this project is a detailed ex-post analysis of the spin-offs of these two universities over a sufficiently long period. Based upon quantitative and qualitative research of primary data of these two universities (being representative fort wo types of universities) the project aims to test the main hypothesis that the regional and institutional environment of a university is decisive for the extent of spin-offs and its regional economic effects. Additionally recommendations are to be developed, how the number and the quality of spin-offs and its regional economic effects may be increased.


  • Vorderwülbecke, A.; Sternberg, R. (2019): The under-researched role of alumni spin-off entrepreneurs in upgrading a university’s entrepreneurial support structure: essential ingredient or just a decorative accessory? In: Varga, A. and Erdős, K. (Eds., 2019): Handbook of Universities and Regional Development . Cheltenham: Edward Elgar, pp. 166–191. DOI: 10.4337/9781784715717
  • Hesse, N.; Sternberg, R. (2017): Alternative growth patterns of university spin-offs: why so many remain small? International Entrepreneurship and Management Journal 13(3), 953-984. DOI: 10.1007/s11365-016-0431-6
  • Hesse, N. (2015): Students’ Career Attitudes – How Entrepreneurial Are Prospective Scientists? Working Papers on Innovation and Space, #03.15.
  • Hesse, N. (2015): Career Paths of Academic Entrepreneurs and University Spin-Off Growth. In: Baptista, R; Leitao, J.: Entrepreneurship, Human Capital, and Regional Development. Springer International Publishing, pp. 29-57.
  • Hesse, N. (2014): Why do most university spin-offs remain small? In: Bernhard, I. (Hrsg): Uddevalla Symposium 2014: Geography of Growth – The Frequency, Nature and Consequences of Entrepreneurship and Innovation in Regions of Varying Density. Revised papers presented at the 17th Uddevalla Symposium 12-14 June, 2014, Uddevalla, Sweden. University West, Trollhättan, Sweden.
  • Hesse, N. (2014): Academic Entrepreneurs: Attitudes, Careers and Growth Intentions. Dissertation am Institut für Wirtschafts- und Kulturgeographie, Leibniz Universität Hannover. | Download
  • Sternberg, R. (2014): Success factors of university-spin-offs: regional government support programs versus regional environment. In: Technovation 34, 137-148, DOI: 10.1016/j.technovation.2013.11.003.
  • Sternberg, R. (2012): Das regionale Ereignis „Unternehmensgründung“ – auch in Deutschland?. In: Dicke, K.; Cantner, U.; Ruffert, M. (Hrsg.): Die Rolle der Universität in Wirtschaft und Gesellschaft. Jena: IKS Garamond, S. 143-170 (= Texte zum Jenaer Universitätsjubiläum, 7)
  • Sternberg, R. (2011): Regional Determinants of Entrepreneurial Activities – Theories and Empirical Evidence. In: Fritsch, M. (Ed.): Handbook of Research on Entrepreneurship and Regional Development. Cheltenham: Edward Elgar Publishing, pp. 33-57.

Presentations to Scientific Audiences:

  • Hesse, N.: Universitäre Spin-offs in Niedersachsen am Beispiel von Hannover und Göttingen. Workshop „Neue Ansätze der Innovations- und Wirtschaftsförderung“, Innovationszentrum Niedersachsen, 10. November 2016.
  • Hesse, N.; Sternberg, R.: Academic Entrepreneurs: Intentions, Motivations and Types. Entrepreneurship Talk: Inside Academic Startups, Forschungszentrum L3S/L3S Research Center, Hannover, 29.5.2015.
  • Hesse, N.: Why Do Most University Spin-offs Remain Small? Best PhD Candidate Paper Award. 17. Uddevalla Symposium, 12.-14. Juni 2014. Uddevalla, Schweden.
  • Sternberg, R.: Das Forschungsprojekt „Universitäre Spin-off-Gründungen“ (USO). Workshop Universitäre Spin-off-Gründungen und ihre Förderung: Aktuelle Forschungsergebnisse und Erfahrungen aus der Praxis, Hannover, 24.2.2014.
  • Vorderwülbecke, A.: Universitäre Spin-off Gründungen - Erwartungen hinsichtlich regionaler Wirkung und Befunde bezüglich ihrer Performance. Workshop: Universitäre Spin-off Gründungen und ihre Förderung: Forschungsergebnisse und Erfahrungen aus der Praxis. 24.2.2014, Hannover. 
  • Hesse, N.: Universitäre Spin-off-Gründer - Absichten, Motive und Typen. Workshop "Universitäre Spin-off Gründungen und ihre Förderung", 24. Februar 2014. Hannover.
  • Hesse, N.: Why Do Most University Spin-offs Remain Small? 17th Annual Interdisciplinary Entrepreneurship Conference, November 7th-8th 2013. Koblenz.
  • Bergmann, H.; Hundt, C.; Sternberg, R.: Gründungsaktivitäten von Studierenden im Kontext von Hochschule und Region - Eine Mehrebenenanalyse von werdenden Gründern an 61 europäischen Hochschulen. G-Forum 2013, Koblenz, 07.-08.11.2013.
  • Vorderwülbecke, A.: Gründungsabsichten, die Wahrnehmung des unternehmerischen Klimas und der Unterstützungsbedarf von Studierenden an der Georg-August-Universität Göttingen - Befunde einer Studierendenbefragung. Arbeitsgruppe Gründung der Georg-August-Universität Göttingen. Göttingen, 05.11.2013.
  • Vorderwülbecke, A.: The self-reinforcement of a university's entrepreneurial support-structure by established spin-off founders' engagement and contribution - Theoretical and conceptual arguments. 3rd ERSA International Workshop: Higher Education Institutions and Regional Development. 14.10.2013, Mönchengladbach.
  • Hesse, N.; Vorderwülbecke, A.: Universitäre Ausgründungen: Citius, altius, fortius? Abend für Gründer und Unternehmer aus der Leibniz Universität Hannover. 03.09.2013, Hannover.
  • Vorderwülbecke, A.: The contribution of founders of established spin-off firms to the evolution and reinforcement of a university’s entrepreneurial support structure. 53rd European Regional Science Association Congress, 27.-31. August 2013. Palermo, Italy.
  • Hesse, N.: Academic Entrepreneurs' Career Paths and University Spin-off Growth in Germany. 53rd European Regional Science Association Congress, 27.-31. August 2013. Palermo, Italy.
  • Vorderwülbecke, A.: Establishing and Reinforcing a University's Entrepreneurial Support-structure: Self-amplification by Established Spin-off Founders' Engagement. The 11th Annual Interdisciplinary European Conference on Entrepreneurship Research (IECER). Brescia (Italien), 14.03.2013.
  • Hesse, N.: Career Paths and Job Creation of Academic Entrepreneurs in Germany. DRUID Academy Conference, 16.-18. Januar 2013. Skørping.
  • Vorderwülbecke, A.: Das organisatorische und institutionelle Umfeld zur Förderung universitärer Spin-off Gründungen – Aufwertung durch das Engagement etablierter Gründer. Arbeitskreis Stadtzukünfte der Deutschen Gesellschaft für Geographie. Bochum, 07.12.2012.
  • Hesse, N., Vorderwülbecke, A., Sternberg, R.: Universitäre Spin-off-Gründungen der Leibniz Universität Hannover. Lenkungsausschuss starting business der Leibniz Universität Hannover. Hannover, 5.12.2012.
  • Hesse, N.: Motivationen universitärer Gründer im Karriereverlauf und Unternehmenswachstum. Forschungskolloquium - 16. Interdisziplinäre Jahreskonferenz zur Gründungsforschung, 08.-09. November 2012. Potsdam.
  • Sternberg, R.: Sind gründungsbezogene Rahmenbedingungen und Gründungsaktivitäten durch Gründungsförderung beeinflussbar? Empirische Befunde aus der Region Hannover. Tagung „Zukunft der Wirtschaftsförderung“, hannoverimpuls. Hannover, 05.07.2012.
  • Vorderwülbecke, A.; Hesse, N.: Universitäre Spin-off Gründungen und ihre regionalwirtschaftlichen Wirkungen – Empirische Evidenz aus zwei Hochschulregionen. Jahrestreffen des Arbeitskreis Industriegeographie, 14.-15. Oktober 2011. Naurod-Niedernhausen.
  • Sternberg, R.: Disentangling the Effects of New Venture Team Functional Heterogeneity on New Venture Performance. Korreferat zum Vortrag von U. Cantner, M. Goethner u. M. Stützer. 41. Wirtschaftswissenschaftliches Seminar Ottobeuren. Ottobeuren. 26.09.2011.